23.9.16

Βελγικό Κονγκό, 1904: Η φρικη της αποικιοκρατίας


Το βάρβαρο καθεστώς της αποικιοκρατίας, βασίστηκε, και δικαιολογήθηκε από την ιδέα της φυλετικής ανωτερότητας των λευκών και των Ευρωπαίων.

Οι ελίτ των αποικιοκρατικών δυνάμεων, συχνά παρουσίαζαν τους ιθαγενείς κατοίκους των αποικιών ως πάμφτωχους και αμόρφωτους άγριους μιας χαμηλότερης υποστάθμης, τους οποίους η εκάστοτε "πολιτισμένη" χώρα της Ευρώπης, αναλάμβανε, από την καλή της την καρδιά να απαλλάξει από την κατάσταση στην οποία ζούσαν και να τους κάνει να προοδεύσουν. Όμως η πραγματικότητα ήταν άλλη. Η "πρόοδος", ήταν, στην ουσία, ένα άνευ προηγουμένου πλιάτσικο πάνω στους φυσικούς και ανθρώπινους πόρους εργασίας. Οι ιθαγενείς κάτοικοι δούλευαν υπό πολύ άσχημες συνθήκες, πολλές φορές υπό καθεστώς δουλοπαροικίας, συνέχιζα να ζουν στην ανέχεια, και όποτε τολμούσαν να επαναστατήσουν ή να..... μην δουλέψουν όσο τους αναλογούσε (δηλαδή.....ήλιο με ήλιο και ακόμη περισσότερο) τους περίμεναν σκληρότατες τιμωρίες και βασανιστήρια. Πρωταθλητής στην φρίκη, απεδείχθη ο Βασιλιάς του Βελγίου, Λεοπόλδος. Επί των ημερών του, πάνω από 10 εκατομμύρια Κογνκολέζοι θανατώθηκαν και πολλοί περισσότεροι ακρωτηριάστηκαν επειδή.....δεν ήταν παραγωγικοί... Μία φωτογραφία που τραβήχτηκε το 1904, είναι η καλύτερη απεικόνιση αυτής της πραγματικότητας....

Ένας πατέρας κοιτάζει με απόγνωση τα κομμένα μέλη του παιδιού του! Η συγκλονιστική  φωτογραφία είναι της Αγγλίδας φωτογράφου και ιεραποστόλου Alice Seeley Harris και τραβήχτηκε το 1904 στο Κονγκό. Το παιδί ήταν ένα ακόμα θύμα του παραλογισμού και της βαναυσότητας του «σφαγέα του Κονγκό». Έτσι έμεινε γνωστός ο βασιλιάς του Βελγίου, Λεοπόλδος Β’ Ο δύστυχος πατέρας ονομάζεται Nsala και έχει μείνει αποσβολωμένος μπροστά στο φρικτό θέαμα. Κοιτάζει το χέρι και το πόδι της μόλις πέντε χρόνων κόρης του της Boali. Στο πρόσωπό του είναι χαραγμένη η απελπισία. Το κοριτσάκι τιμωρήθηκε με ακρωτηριασμό από τους μισθοφόρους του Λεοπόλδου επειδή ο πατέρας της δεν κατάφερε να συλλέξει την ποσότητα καουτσούκ που του αναλογούσε.... 

Η μικρή Boali είναι ακόμη ένα θύμα ανάμεσα στα 10 εκατομμύρια Αφρικανούς που θανατώθηκαν από τους μισθοφόρους. Πλήρωσε το «λάθος» του πατέρα της. Μαζί της «τιμωρήθηκαν», η μητέρα κι ο αδερφός της. Οι μισθοφόροι αρχικά έκοψαν το πόδι και το χέρι του παιδιού. Μετά το σκότωσαν. Αλλά η τιμωρία του Nsala δεν ήταν αρκετή, ούτε τόσο σκληρή όπως θα ήθελαν. Σκότωσαν τον γιο και τη γυναίκα του. Μετά του παρέδωσαν τα κομμάτια της κόρης του. Η ζωή του είχε πια τελειώσει…


 Ο Λεοπόλδος «απέκτησε»το Κονγκό στη διάσκεψη του Βερολίνου το 1885, όχι ως αποικία αλλά ως ατομική ιδιοκτησία. Η περιοχή, 76 φορές μεγαλύτερη από το Βέλγιο, ήταν πλούσια σε κοιτάσματα καουτσούκ, ένα περιζήτητο υλικό της εποχής. Ο Λεοπόλδος διατήρησε την κυριαρχία του στη περιοχή μέχρι το 1908. Στο διάστημα αυτό εξάντλησε κάθε όριο βαναυσότητας απέναντι στους ιθαγενείς εργάτες. Όποιος δεν ήταν παραγωγικός στη δουλειά του ακρωτηριαζόταν ή μαστιγωνόταν, πολλές φορές μέχρι θανάτου. Συνολικά περισσότεροι από 10 εκατομμύρια ιθαγενείς θανατώθηκαν έχοντας υποστεί σκληρά βασανιστήρια. Οι απάνθρωπες τακτικές του έγιναν σταδιακά γνωστές στη Δύση από τους ιεραπόστολους, όπως η Alice Seeley Harris. Μέσω των φωτογραφιών της η παγκόσμια κατακραυγή κατά του Λεοπόλδου δεν άργησε να έρθει στις αρχές του 20ου αιώνα.... 


πηγή: Μηχανή του Χρόνου

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου